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Virus Zika et de la dengue : vers un vaccin universel ?

Samedi 25 juin 2016 à 20:59, Connectez-vous pour commenter cette actualité !

Virus Zika et de la dengue : vers un vaccin universel ?
De « puissants » anticorps capables de « neutraliser » le virus Zika, c'est la découverte que des chercheurs européens viennent d'annoncer jeudi. Une nouvelle qui ouvre la voie à un vaccin contre ce virus à l'origine de lésions cérébrales chez le foetus. Mais pas uniquement.

Des scientifiques de l'Institut Pasteur, du CNRS et de l'Imperial College à Londres, qui s'étaient déjà intéressés aux anticorps capables de neutraliser la dengue, se sont également penchés sur le virus Zika. Ils ont sélectionné deux anticorps capables de stopper la dengue et se sont rendus compte que l'un d'entre eux était particulièrement efficace pour « neutraliser » le virus Zika. Ils ont réussi à reconstituer l'endroit précis où celui-ci vient se fixer sur la protéine d'enveloppe du virus Zika et ont découvert que celui-ci était le même sur le virus de la dengue.

Découverte « inattendue »


Une découverte « totalement inattendue», a indiqué à Félix Rey, responsable du laboratoire de virologie structurale à l'Institut Pasteur (Paris) qui a dirigé l'étude.

Dans des travaux menés en laboratoire, les anticorps ont permis de neutraliser  à la fois Zika et le virus voisin de la dengue, « ce qui pourrait aboutir au développement d'un vaccin universel » protégeant contre les deux maladies, ont indiqué les chercheurs dans la revue scientifique Nature.

Il n'existe à ce jour aucun vaccin pour se protéger du Zika mais plusieurs pistes sont déjà à l'étude dans de nombreux laboratoires, dont certaines ont déjà été testées sur des animaux. L'un des projets de vaccin anti-Zika est développé par le groupe pharmaceutique américain Inovio, qui vient d'annoncer le lancement de tests sur des humains avant la fin de l'année.

Points communs entre les deux virus


Le découverte des chercheurs coïncide avec le résultats d'une autre étude, également publiée jeudi et qui suggèrent que la récente explosion du virus Zika en Amérique latine pourrait avoir été favorisée par une exposition préalable à la dengue.

Les virus de la dengue et du Zika ont de nombreux points communs. Ils appartiennent tous deux à la famille des flavivirus, des virus principalement transmis par des moustiques.

L'épidémie qui touche plusieurs pays d'Amérique du Sud, dont le Brésil a fait apparaître des complications neurologiques et surtout de graves anomalies du développement cérébral (microcéphalies) des bébés nés de mères infectées qui ont conduit l'Organisation mondiale de la santé à déclarer une « urgence de santé publique de portée internationale » en février.



Zika aggravé par la dengue


Une étude distincte publiée également jeudi par la revue Nature Immunology estime pour sa part qu'une exposition préalable à la dengue pourrait amplifier l'infection par le virus Zika. Les symptômes incluent la fièvre, des céphalées intenses et des douleurs musculaires, articulaires et derrière les yeux.

Des chercheurs, dont plusieurs ont participé à la première étude, ont découvert que la plupart des anticorps produits par les personnes infectées par la dengue facilitaient la réplication du virus Zika. C'est ce qui pourrait expliquer la virulence de l'épidémie de Zika en Amérique latine, où de nombreuses personnes ont également été en contact avec la dengue (contre laquelle il existe un vaccin développé par le laboratoire français Sanofi).

Transmis comme dans le cas du Zika par des moustiques de type Aedes, la dengue est en pleine recrudescence à travers le monde. Elle sévit dans les régions tropicales et subtropicales de la planète, où près de 400 millions de personnes sont infectées chaque année.

« Les deux études se complètent. Elles montrent qu'il est très important que le futur vaccin utilise le bon anticorps et cible le talon d'Achille du virus », souligne M. Rey qui a participé aux deux études. Pour l'instant toutefois, « il nous reste tout à faire, notamment mettre en place un essai clinique ce qui risque de prendre du temps », reconnaît-il.

Par Yeti_73

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